Guía de lectura: Luke Cage

Presentamos una guía de lectura con lo que podemos encontrar a día de hoy editado y disponible en castellano sobre Luke Cage.

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Tras un análisis de la vida de Luke Cage (con su eterno amigo Daniel Rand) y un recién publicado recorrido editorial del personaje en su país de origen, con el estreno hoy de la serie de Netflix vamos con una guía de lectura de publicaciones en nuestro país con lo necesario para entender al personaje. Por desgracia Luke Cage no ha sido muy afortunado por aquí y de las tres series que llevan su nombre solo la más reciente ha visto la luz, la mayoría de sus aventuras, especialmente las que protagoniza en solitario, están inéditas en España, esperemos que no por mucho tiempo y que la serie de televisión tenga el suficiente éxito como para que el material más clásico se publique.

Pero no solo eso, por si fuera poco muchos de los cómics que se han publicado aquí están agotados y descatalogados, entre ellos destacan la serie editada por Forum en la década de los noventa “Héroes de alquiler” de John Ostrander y Pascual Ferry, el más reciente tomo “Nuevos Vengadores: Luke Cage” de Panini Cómics en el que Luke solo se enfrenta a su pasado con una nueva actitud y la mayoría de la etapa de Jeff Parker en los Thunderbolts que tenían a Cage como líder del grupo. Todo ello, incluido el evento Tierra de Sombras en el que participa el personaje, ya es cosa de buscar en las secciones de segunda mano, con suerte. Por último también están las colecciones de los Poderosos Vengadores y Capitán América y los Poderosos Vengadores, aun editados solo en grapa si su correspondiente recopilatorio, donde Luke Cage es líder de un nuevo grupo de héroes.

Por lo menos nos podemos (y nos tendremos que) conformar con conocer un poco la personalidad inicial del personaje en unos pocos números y pasar a ver su evolución en otras series. Es curioso porque de la lista que aquí se confecciona solo un tomo lleva el nombre de Cage, el resto son series de grupos o de otros personajes en las que aparece como secundario, pero al menos todo es bastante recomendable. Vamos a ello.

01-luke-cage-gdlMarvel Gold. Puño de Hierro Integral de Chris Claremont, John Byrne, Sal Buscema, George Tuska, Mike Zeck y otros; Panini Cómics; Contiene Marvel Premiere 15 al 25, Iron Fist 1 al 15, Marvel Team-Up 31, 63 y 64, Marvel Two-In-One 25, Power Man 48 y 49 y Power Man & Iron Fist 50-53. Libro en tapa dura; 696 páginas; 39.95 €. Parece muy extraño que esta guía de lectura comience con un tomo que contiene 36 números dedicados a Puño de Hierro pero es el único sitio en castellano donde podemos encontrar números de Luke Cage previos a los años noventa. Aquí están los dos últimos números de la colección de Luke Cage: Power Man y el principio de cómo esa serie se convirtió en la cabecera Power Man & Iron Fist con todos los complementos necesarios para conocer el origen de este peculiar dúo. Un problema con Misty Knight hace que Luke se lance a por ella mientras que Puño de Hierro y Colleen Wing se enfrentarán con él para defenderla, lo que se ofrece aquí es un punto y aparte a lo que antes se había escrito de ambos personajes para unir sus aventuras, sus secundarios y sus escenarios, lo que hace que sus vidas sean inseparables durante mucho tiempo. El tomo en general es de una calidad inmensa, la parte de las colecciones de Puño de Hierro son un “must have” en toda regla y los números en los que sale Luke Cage son espectaculares con Chris Claremont al guión y dibujantes del nivel de John Byrne, George Tuska, Mike Zeck y Sal Buscema. Su compra es obligada.
02-luke-cage-gdlMGN. Cage de Brian Azzarello y Richard Corben; Panini Comics; Contiene MAX Cage 1-5; Libro en tapa dura; 120 Páginas; 14 €. Como comentaba en la introducción el salto es inmenso, pasamos de la década de los setenta al año 2002 y esto es lo único editado en España con el nombre de Cage que podremos encontrar hoy en día. En la historia vemos al Luke de antes, el macarra y chulo con una aventura algo diferente a lo que se escribirá en los años posteriores, muy ligada a los barrios más desfavorecidos situando al héroe en el mismo escenario en que se crió continuando la actitud que se mostraba en sus primeros números de su primera serie con una evidente modernización. El toque MAX para adultos, marca de Marvel en la que se integró esta serie de cinco números, se hace patente desde las primeras páginas. Ante la falta de números antiguos es la mejor forma de conocer al viejo Cage a pesar de que la historia no sea tan buena como debería teniendo en cuenta que sus autores, Brian Azzarello y Richard Corben, suelen ofrecer narraciones de una calidad bastante alta. Quizás el principal problema es que no hay evolución en el personaje y que intentan hacer de él una especia de antihéroe que no le pega mucho. A pesar de ello la obra es entretenida y se deja leer.
03-luke-cage-gdl Marvel Saga 2. Jessica Jones 1 de Brian Michael Bendis, Michael Gaydos y Bill Sienkiewicz; Panini Comics; Contiene Alias 1-9 y Jessica Jones: Alias vol 1 Extras; Libro en tapa dura; 224 páginas; 15 €. Brian Michael Bendis, en un ejercicio de retrocontinuidad de esos que tanto le gustan, nos presenta a Jessica Jones una antigua heroína reconvertida a detective privado con un pasado algo peculiar que iremos descubriendo poco a poco. La serie titulada Alias ahora reeditada por Panini Cómics cambiando el título para que refleje el que lleva la serie de televisión de Netflix sale a la venta en el 2001 y es aquí donde seremos participes del principio del cambio de Luke Cage, pero será poco a poco. En este primer tomo sabremos que Luke y Jessica ya se conocen pero es aquí donde mantienen una primera relación sexual, complicada, más que nada porque Cage tiene otra pareja, de hecho esto es prácticamente todo lo que sabremos de él y cierta conversación que se mantiene sobre las preferencias sexuales del Hombre Poder. Es cierto que no sale mucho pero es el inicio de algo importante y no puedo dejar de recomendarlo.

04-luke-cage-gdl Marvel Saga 4. Jessica Jones 2 de Brian Michael Bendis y Michael Gaydos ; Panini Comics; Contiene Alias 10-15 Libro en tapa dura; 160 páginas; 15 €. En el segundo tomo recopilatorio solo vemos a Cage en el último número donde mantiene una conversación bastante interesante sobre la relación que han mantenido, lo importante es que vemos a un Luke metido en continuidad ejerciendo de guardaespaldas del abogado Matt Murdock (Daredevil), es el Luke que nos habían enseñado Azzarello y Corben en su serie dentro del sello MAX (vestimenta incluida), sello en el que también está incluida la serie de Jessica Jones, pero si que se deja ver que Bendis tiene un cariño especial por el personaje y que tiene ganas de meterle mano, lo que muchos agradecemos.

05-luke-cage-gdl Marvel Saga 11. Jessica Jones 4 de Brian Michael Bendis y Michael Gaydos ; Panini Comics; Contiene Alias 22-28, What If Jessica Jones Joined The Avengers y material de Marvel 75th Anniversary Celebration ; Libro en tapa dura; 224 páginas; 18 €. Saltamos el tercer tomo no porque no sea digno de leer, al contrario, sino porque Luke no aparece, sin embargo el cuarto ya es más que recomendable, necesario. Toda la historia es sobre Jessica, su triste y magnífico origen que conocemos de su boca mientras se lo cuenta a Luke, a lo largo de estos números vemos como el personaje evoluciona, como cambia frente a ella y como comienzan una relación que hará que ambos den pasos muy importantes dentro del universo Marvel. Independientemente de lo que a uno le interese Cage, Alias es una lectura soberbia que no se puede perder.

06-luke-cage-gdl Marvel Deluxe. The Pulse 1 de Brian Michael Bendis y Mark Bagley ; Panini Comics; Contiene The Pulse 1-5 ; Libro en tapa dura; 144 páginas; 15 €. Regresamos a la vida de Jessica Jones con su creador y artífice de todo esto acompañado de Mark Bagley, tras la cancelación de Alias, The Pulse nos lleva a la protagonista ejerciendo de asesora del periódico de J. J. Jameson cuyo principal enemigo será Norman Osborn, pero ¿y Luke? Pues al igual que ocurría en la anterior serie sigue de confidente y amante de Jessica, continuando el punto en que se había quedado con una relación más estable en la que hay un embarazo de por medio. Su papel es secundario aunque está mucho más presente que antes y aquí podremos leer el inicio de su gran enemistad con Osborn.

07-luke-cage-gdlMarvel Deluxe. The Pulse 2 de Brian Michael Bendis, Brent Anderson y Michael Gaydos ; Panini Comics; Contiene The Pulse 6-9 y What If Jessica Jones Had Joined The Avengers; Libro en tapa dura; 120 páginas; 15 €. Cambio de dibujante y de historia, con un tono muy oscuro y personal Bendis nos cuenta una consecuencia de la Guerra Secreta de Nick Furia. La pareja sufre un atentado y quedan malheridos, se separan al llegar al hospital y Jessica al despertar comienza una búsqueda de Luke que será muy esclarecedora sobre hacia donde va su relación, con Puño de Hierro ejerciendo de defensor casi irracional de su amigo. Poca acción y mucha profundidad, justo lo que aquí se necesitaba.

secret-war-00 Marvel Deluxe. Secret War de Brian Michael Bendis y Gabrielle Dell’Otto ; Panini Comics; Contiene Secret War 1-5 y Secret War: From The Files of Nick Fury ; Libro en tapa dura; 256 páginas; 22 €. Evidentemente si seguimos The Pulse es necesario incluir la miniserie escrita también por Brian Michael Bendis, The Pulse es el complemento y esta es la historia donde se cuentan los tejemanejes de Nick Furia en estados extranjeros, concretamente en Latveria, ya que trae consecuencias para muchos héroes entre ellos el atentado terrorista contra Cage y Jones. Espionaje, mentiras y cuestiones morales bastante difusas se unen para formar un relato en el que nos cuestionamos quién son los héroes y quién los villanos. Un disfrute absoluto.

08-luke-cage-gdlMarvel Deluxe. The Pulse 3 de Brian Michael Bendis y Michael Gaydos ; Panini Comics; Contiene The Pulse 10-14; Libro en tapa dura; 128 páginas; 15 €. Con el final de las serie nos metemos de lleno en el nacimiento de la hija de Luke y Jessica: Danielle Cage. Esto sucede a la vez que el primer tomo de Los Nuevos Vengadores, del que ahora hablaremos, con todos ellos como invitados y el Doctor Extraño ejerciendo de matrona. La versión que aquí se encuentra de Luke es totalmente distinta a la que veníamos viendo, suave, intimo, un nuevo Cage que convence a todos. Junto a ello vemos como Jessica cuenta a la recién nacida como ambos se conocieron muchos años atrás cuando nuestro héroe aun llevaba la seda amarilla y la tiara. Aquí ya se acaba la historia de Jessica en solitario y pasamos a verla en los Nuevos Vengadores en los que la pareja tendrá mucho futuro.

09-luke-cage-gdl-nv Marvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 1 de Brian Michael Bendis y David Finch ; Panini Comics; Contiene The New Avengers 1-6 ; Libro en tapa dura; 160 páginas; 16 €. Un intento de fuga de Ryker da pie al inicio del encumbramiento de Los Vengadores a su estado actual como grupo de primera línea de Marvel, la acción pilla a Luke Cage dentro de la prisión ejerciendo de guardaespaldas del abogado Matt Murdock. Un puñado de héroes se une de forma fortuita para impedir la fuga lo que acaba por dar lugar a Los Nuevos Vengadores con gente como Spiderman, Spiderwoman, Lobezno o nuestro Luke Cage y así Bendis continúa con la historia del personaje que venía narrando en las series de Jessica Jones, que en este tomo aun la vemos embarazada pero viviendo con Cage. No toda la serie sigue al personaje, hay muchos con los que trabajar, pero lo fundamental, a parte de ser una muy buena historia, es que aquí está el inicio de la meteórica carrera de Luke en Los Vengadores. ¿Lo mejor? cuando se encuentra cara a cara con el Hombre Purpura.

10-luke-cage-gdl-nv Marvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 4 de Brian Michael Bendis, Mike Deodato y Olivier Coipel ; Panini Comics; Contiene The New Avengers 16-20 y Anual 1 ; Libro en tapa dura; 168 páginas; 16,50 €. En este tomo se exploran las consecuencias directas del evento Dinastía de M con la aparición de El Colectivo, pero lo importante dentro del mundo de Luke Cage son dos cosas, primero el trato que realiza con Los Vengadores para formar parte del grupo: de vez en cuando deben ir a los barrios bajos de la ciudad a continuar con el trabajo del héroe de alquiler, en segundo lugar y ya dentro del primer anual del grupo aquí incluido tenemos la boda de Luke y Jessica que continua directamente de las páginas de The Pulse.

11-luke-cage-gdl-nvMarvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 5 de Brian Michael Bendis, Howard Chaykin, Leinil Yu, Olivier Coipel, Pasqual Ferry, Jimmy Cheung y Alex Maleev ; Panini Comics; Contiene New Avengers 21-26 ; Libro en tapa dura; 144 páginas; 15 €. Llega la Civil War y en ningún sitio tendrá tantas consecuencias como en esta serie ya que en ella se encuentran formando grupo los dos grandes enfrentados, el Capitán América y Iron Man. En cada número de los que componen este tomo se enfoca la opinión, con respecto al conflicto, de cada uno de los personajes que forman el grupo, el número 22 se dedica por completo a Luke Cage que junto a su esposa Jessica Jones se enfrenta al dilema de qué bando escoger, tratando de ser captado por los grandes representantes de cada uno de ellos.

12-luke-cage-gdl-nv Marvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 6 de Brian Michael Bendis y Leinil Yu; Panini Comics; Contiene New Avengers 27-31 ; Libro en tapa dura; 128 páginas; 15 €. Las consecuencias de la Civil War y el nuevo estatus gubernamental que da lugar a la Iniciativa hace que se cree un nuevo grupo de Nuevos Vengadores con gente como el Doctor Extraño o Puño de Hierro (enchufado por su eterno compañero) donde Luke Cage comienza a ejercer de líder del grupo. Él y su familia empiezan a cobrar una importancia central en la serie, se ve que Bendis quería hacer esto desde hace tiempo, la transformación de Cage en el gran hombre que conocemos hoy en día, con una personalidad que se refleja en la serie de televisión ya está en estas páginas completamente formada.

13-luke-cage-gdl-nv Marvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 7 de Brian Michael Bendis, Leinil Yu, Carlo Pagulayan y David Mack; Panini Comics; Contiene New Avengers 32-39 y Anual 2 ; Libro en tapa dura; 240 páginas; 21,95 €. El liderazgo de Luke Cage ya es incuestionable en un recopilatorio que se mete en el previo de la invasión Skrull con mucha desconfianza entre sus miembros que llevará a una gran discusión entre Luke y Jessica que tiene mucho miedo por lo que le pueda pasar la pequeña Danielle, lo que les hará tomar decisiones difíciles. Bendis dedica a la pareja más páginas que nunca mientras poco a poco todo se desmorona a su alrededor preparándose para la Invasión Secreta.

14-luke-cage-gdl-nv Marvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 9 de Brian Michael Bendis, Michael Gaydos, Billy Tan y Jim Cheung; Panini Comics; Contiene New Avengers 40-47 ; Libro en tapa dura; 200 páginas; 19,95 €. Nos vamos de lleno a la Invasión Secreta con un tomo que es complementario totalmente a la serie principal en el que todos los números excepto uno se centran en presentar la invasión Skrull a la Tierra desde el punto de vista de los alienígenas. ¿Por qué meter este tomo en esta guía? Pues porque justo el último número que aquí aparece, el 47 en numeración americana, está centrado de nuevo en Luke Cage, Jessica Jones y su hija Danielle, lo que les pasa antes del ataque principal y lo inmediatamente posterior dejando un cliffhanger muy potente.

15-luke-cage-gdl-nvMarvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 10 de Brian Michael Bendis, Alex Maleev y Billy Tan; Panini Comics; Contiene Secret Invasion: Dark Reign, The New Avengers 48-50 y Marvel Spotlight: Dark Reign ; Libro en tapa dura; 136 páginas; 15 €. Después de acabar con la Invasión Secreta frente a las cámaras de todo el mundo empieza el Reinado Oscuro de Norman Osborn y los tres números de los Nuevos Vengadores incluidos en este tomo tienen como figura central a la pareja Cage y Jones, la situación derivada del final del anterior tomo hace que ambos necesiten mucha más ayuda que la que sus Vengadores pueden ofrecer, y eso que lo intentan, por lo que se tendrán que aliar con su viejo enemigo para salir adelante, pero pedir ayuda a Osborn y a sus Vengadores Oscuros tiene sus consecuencias.

16-luke-cage-gdl-nvMarvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 12 de Brian Michael Bendis, Stuart Immonen, Billy Tan y Mike Mayhew; Panini Comics; Contiene New Avengers 55-60, Annual 3 y Dark Reign The List: Avengers ; Libro en tapa dura; 216 páginas; 20,95 €. Tras un pequeño parón dedicado al Doctor Extraño, Los Nuevos Vengadores con Luke Cage se enfrentan primero a la Brigada de Demolición para toparse de lleno con los Vengadores de Osborn que quiere precisamente vengarse después de que Luke incumpliese su peculiar trato. Aquí está el famoso arco argumental en el que a nuestro héroe le da un ataque al corazón, lo cual es un grave problema dada la naturaleza de sus poderes, Jessica tiene mucho que decir al respecto y sus Vengadores tampoco lo piensan dejar solo.

17-luke-cage-gdl-nv Marvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 13 de Brian Michael Bendis, Stuart Immonen y Bryan Hitch; Panini Comics; Contiene New Avengers 61-64 y Finale ; Libro en tapa dura; 168 páginas; 16,95 €. Se acaba el Reinado Oscuro de Norman Osborn, Asedio le pone punto y final al evento y a la colección de estos Nuevos Vengadores, no por mucho tiempo. En estas páginas están los números pertenecientes al cruce con el asalto a Asgard y Luke se lo toma como algo personal, además tras ello la familia dejan de ser fugitivos y queda pensar qué van a hacer con sus vidas. El final de un camino trazado por Brian Michael Bendis y el establecimiento de Luke como parte central de este peculiar equipo de Vengadores.

18-luke-cage-gdl-nv Marvel Deluxe. Los Nuevos Vengadores 14 de Brian Michael Bendis, Stuart Immonen y Daniel Acuña; Panini Comics; Contiene New Avengers vol. 2 1-8 ; Libro en tapa dura; 208 páginas; 19,95 €. Llega la Edad Heroica, los Vengadores ya no son un grupo clandestino, Steve Rogers y Tony Stark retoman un lugar principal dentro del universo Marvel, ¿La primera acción de Tony? Vender la mansión por un dólar a Luke para que forme su propio grupo de Vengadores después de su gran trabajo manteniendo el fuerte en tiempos tan difíciles como los manejados por Osborn. He aquí la primera gran aventura de este no-tan-nuevo grupo en el que todos los héroes confían en Cage y le siguen a donde sea. En los siguientes tomos la acción prima y la importancia de Cage se iguala con la del resto del grupo aunque encontramos situaciones curiosas como la búsqueda de niñera que acabará por ser la ahora famosa Imbatible Chica Ardilla. Las historias siguen siendo igual de recomendables pero menos importantes en cuanto a la vida de Luke.

untitled100% Marvel. Vengadores Oscuros 1de Jeff Parker, Declan Shalvey, Kev Walker y Neil Edwards; Panini Comics; Contiene Dark Avengers 175-182 ; Libro con solapas; 200 páginas; 16 €. El guionista Jeff Parker hizo que Luke Cage no solo se ocupase de su propio equipo de Vengadores sino que lo puso al mando del programa Thunderbolts que pretende reformar a presos con superpoderes, aunque pocas veces lo consigue. Parece un puesto muy lógico dado su pasado criminal y su ascenso hasta líder de los Vengadores, como ya lo hiciese Clint Barton anteriormente. Por desgracia la etapa de Parker está agotada y solo queda oficialmente este tomo en el que encontramos al grupo perdido en el tiempo mientras Cage trata de recuperarlos. Por otra parte unos nuevos Vengadores Oscuros se hacen con la colección haciendo que este sea el final de Luke en el grupo y el final del grupo en sí ya que hasta el título de la cabecera es sustituido.

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