Moebius tribute

Past saturday we received the sad news: Jean Giraud, alias Moebius (1938-2012), passed away at 73 years old, leaving an unfilled hole on the comic-book world. Considering the unanimous praise to his body of work and the influence he had over so many artists, it was clear that the french cartoonist and designer was going to receive a lot of homages from all over the world: articles, panegyricals, images compilations and all sort of videos, some of which we linked in the final section of this article. But in Zona Negativa we decided that we should make our own tribute…

Jean Giraud, Moebius (Photo: S. Enríquez).

For that reason, whe choose to contact with a bunch of comic-book authors -not only from Spain, but also from the U.S.A., England, Serbia, Brazil or Italy-, in order to share their first memories about Moebius work, as well as the influence that the french genius had over their styles. So they answered the two following questions:

1. ¿What are your first memories, related to Moebius’ comic-books?

2. ¿How influecend the work of Moebius on your own style or in on your comprehension of the medium?

Once we thank every and each one of this authors for their kindness and patience, let’s begin with their responses, following the order we received them:

R.M. Guéra (Belgrado, Serbia; 1959)

1. Too difficult to put in words.

2. Too obvious to be explained. Presence unrepeatable, hole unfilled. Loss. Just loss.

Jason (Molde, Norway; 1965)

1. I knew his work as Giraud on Blueberry. Then I saw a panel from Arzach is some article, saying this was done by Giraud under another name: Moebius. It peaked my interest. Next I bought an issue of Heavy Metal, showing an episode of The Hermetic Garage. Finally I got the full book, The Hermetic Garage of Jerry Cornelius, translated into Danish, and well, it completely blew my mind. It was something totally different from what I thought comics could do.

2. Maybe not directly – I draw in a quite different style. But I think they’ve been an inspiration in the way that a book likeThe Hermetic Garage is clearly improvised, and the way he did Arzach completely without words, leaving the reader to draw his own conclusions

Tony Harris (U.S.A.; 1969)

1. I first remember seeing the IRONMAN poster he painted, sadly it was many years later when I would discover his BLUEBERRY, and his european catalog of work. But find it, I did!

2. I think the affect he had on me was more below surface. Not my visual style , per-se but showing me the skillset it takes to think unconventionally and totally independent . To always push that envelope and time after time to try and reinvent yourself so that you remain fresh.

The author, towards 1969 or 1970, working on Chihuahua Pearl (Source).

Phil Hester (Iowa, U.S.A.; 1966)

1. When I was about 12, or maybe just turning 13, my family moved from a bigger city with a comic book shop to a very, very small town of only 900 people. I was homesick, missing my regular comics fix, and generally feeling adrift. Surprisingly, the little drug store in town carried a few comics, but with no apparent rhyme or reason given to the selection. The variety was limited to DC’s wholesome compendiums like Superman Family and DC Blue Ribbon Digest, and on the absolute opposite end of that spectrum, HEAVY METAL. Of course, had the kindly old lady at the register known what was between those covers I doubt she would have sold it to kids like me.

I remember being absolutely flattened by the Moebius stories that regularly saw print in the magazine at that time. I was awed by the pure– truly pure– imagination reflected in the designs and concepts. I had never seen that level of imaginative brilliance outside of Kirby. The stories didn’t make much sense to my adolescent mind, but the art was something I drank in like pure spring water. It was like the signal of an alien probe sending proof of a larger, more creative universe outside of my little town. It was a lifeline.

2. Moebius falls into the category of artist I consider absolute genius, but not one who directly influenced my style. I had already fallen in with Kirby, Ditko, Miller, Eisner, Toth and EC by the time I really digested Moebius. That said, I was enthralled by both his design sense and his color choices, not to mention his unparalleled drawing chops. I suppose it’s like seeing Jimi Hendrix play guitar. I was so in awe of his talent I didn’t dare try to imitate him. I simply didn’t have the gifts Mr. Giraud did. Who does?

However talented his hands and eyes may have been, it was his mind that set him apart. The fully realized, seemingly plausible, yet utterly fantastic worlds he created, especially in THE INCAL, inspired me to apply that same level of thoughtfulness and boundless thinking to my own projects. Of course, I have failed to match him. Everyone else has, and I’ll wager everyone to follow will.

Moebius, with Blueberry.

Miguel Porto (Vigo, Pontevedra, Spain; 1980)

1. Recuerdo que en aquel momento en el que yo compraba Los Nuevos Guerreros y Dragon Ball, Moebius (evidentemente) ya estaba ahí, formaba parte de esa región, que parecía inalcanzable, de la librería especializada reservada a los mayores por las ediciones, los temas, la calidad de los dibujos, y el precio, donde estaba el cómic europeo, y desde luego él siempre fue algo así como el Zeus de ese panteón. Lo conocía, lo hojeaba, y en cierto modo ya lo veneraba pero mi paga no daba para comprar sus álbumes y seguir comprando todo lo demás, creo que lo primero que tuve suyo fue a través de un saldo. Hasta entonces si alguno compraba alguno de sus álbumes o se lo cogía a su padre o hermano lo rulaba y desde luego era tal cual como entrar en otra región…pero de la mente.

2. Por decirlo de alguna forma no creo que Moebius forme parte de mi estructura genética de una forma directa, no he construido mi trabajo derivando del suyo (aunque es posible que muchos autores de los que si tengo una influencia más directa sí vengan de ahí), pero sin embargo siempre ha estado en la cumbre de mi ranking de dibujantes, allá arriba con Crumb, Mazzucchelli, Cooper, Jaime Hernandez… O sea que en vez de actuar de peldaño en mi formación diría que fue siempre más bien como un faro que indicaba el camino. De una forma más indirecta creo que la revolución artística que él y otros iniciaron en los 70 ha acabado por influirnos a todos por su libertad formal en todos los aspectos. Creo que la gran espontaneidad que destilan sus dibujos (a pesar del gran realismo, sin duda la marca de una maestría técnica única) prefiguran en cierto modo la forma de trabajo de esa generación de autores europeos que empieza a despuntar en los 90 y que tanta ascendencia tiene entre mi generación.

Tirso Cons (Pontevedra, Spain; 1979)

1. Mi descubrimiento de Moebius, aun sin saber que era él… fue de muy pequeño, cuando nos escondíamos a leer las Metal Hurlant del hermano mayor de un amigo. Pero no fue hasta más tarde cuando identifique autor y obra y me hice fan rápidamente. Siempre alterné Giraud y Moebius. Ambos me fascinaban. Y seguirán haciéndolo.

2. Es complicado de explicar, porque me resulta extraño que un autor que trabaje en el medio, a día de hoy, no esté influenciado, consciente o inconscientemente por el trabajo de Moebius. Yo aprendo algo nuevo cada vez que vuelvo sobre alguna de sus obras… y me descubre cosas nuevas. Cada vez que profundizas en la obra de Moebius te das cuenta de la riqueza que tiene. Lo visionario que era y lo abierto que estaba al mundo.

Quien me conoce, sabe que soy muy poco mitómano. Admiro mucho el trabajo de muchos profesionales. Con algunos he compartido momentos, más o menos breves. Durante un festival, en una “soiree” de autores, charlé un rato con Bilal y Boucq, y más tarde, con el ya fallecido, Victor de la Fuente. Les admiro y me han influenciado en mi carrera… Poco más tarde, sentado en una zona de sofás, junto a mi mujer. Descansaba alejado de las bandejas de champán. Se acercó un hombre, que tras sonreírnos se sentó próximo a nosotros. Yo gesticulé una sonrisa nada más. No hablé en un rato. Y el hombre fue requerido y se levantó. Al instante le dije a mi mujer “Ese era Giraud”. Ella, sorprendida, y sabedora de mi admiración por su trabajo, me replicó: “Por qué no has hablado con él?”. “No pude”. Giraud no solo poseía un talento sobrenatural para el dibujo, la imaginación y su representación. Era mágico y sencillo en sí. No soy nada mitómano, pero está claro que siempre debe haber una excepción que confirme la regla. Tengo grabado el día que no conocí a Jean Guiraud/Moebius.

Giraud and one of is creations: Blueberry (Source).

Ryan Ottley (Portland, Oregon, U.S.A.; 1975)

1. Before I ever heard of comics I would draw monster and other worldly type stuff since I was very young, although my first comics at age 14 were American superhero comics, I liked them quite a lot but when I saw Moebius’ art it spoke to me instantly and was something I could connect with even more. He always had SO much depth to his art, it was easy to travel within every drawing he had. And I loved that he played with different styles. His design sense was so different than everyone’s, I never even thought if he had influences or not! He must have, we all do, it seems he sprouted from the ground and drew perfectly in his own way his whole life.

2. I use to fill up sketchbooks trying to draw like him. I’d attempt his heavily crosshatched style, and sometimes his more simpler design style, and mainly felt more inspired to try different aspects of art and comics. You can go wherever you like with your own comics, and his work showed that immensely. He influenced me quite a lot although it’s unseen in my art.

Akeno Omokoto (Muros, A Coruña, Spain; 1986)

1. He oído hablar en casa de Moebius desde pequeño, mi padre había perdido un montón de comics en un incendio (entre ellos El garaje hermético) y era una historia que siempre contaba, sin embargo, no fue hasta los 16-17,cuando un amigo me regalo una treintena de revistas Tótem, que pude disfrutar de la obra de Giraud, por aquel entonces dibujaba manga y en parte descubrir su obra y la de otros autores contemporáneos me transformo por completo (aunque he tardado años en darme cuenta de ello) la forma de ver los horizontes del comic y la ilustración. Mi primera sensación fue un shock.

2. No estoy seguro de poder contestar a esta pregunta. Digamos que me nutro constantemente de cientos de artistas distintos cogiendo cosas de unos y de otros y adaptándolas a mi manera de hacer las cosas, se que Moebius me ha influenciado mucho en muchos aspectos pero me cuesta sintetizar en cuales. Supongo que sobre todo me dio la posibilidad de soñar cosas que hasta el momento de conocerlo no podría ni imaginar.

Moebius and the Marvel Universe (Source: quenched consciousness).

J.H. Williams III (Roswell, U.S.A.; 1965)

Dreams pass through our minds but live in other worlds

I saw the very sad news today that Jean Giraud has died. Most of us know him and his tremendous work by the name Moebius. This saddens me greatly that we no longer have him. But his visionary dreamscapes will live on forever in explorations of other realities.

I consider him one of my greatest influences, as I’m sure a lot of artists do. His work is highly revered around the world by many of his peers, or anyone that knows really great art when they see it. Some of my earliest exposure to his work was some of his science fiction works when I was a young boy, but what truly won me over for a lifetime was his work on Blueberry. Probably thee finest comics tales of the old west ever produced. Moebius was a true master and innovator of line, texture, and use of palettes. His work has impacted comics in so many ways its impossible to follow all of the roots. In my humble opinion, his art has affected our understanding of modern comics to the same level as Jack Kirby influence.

I had the amazing good fortune to meet him many years ago in San Diego, and lucked out that he was willing to draw a sketch in a copy of one of the Blueberry volumes I had packed to travel with me just in hopes that I’d make it to see him. Nervous that I’d actually get to meet him, I barely made it before the line was cut off. I will never forget that experience, totally geeked-out giddy.

A short time ago Wendy and I did a european signing tour, and one of the stops was Paris. And just down the street from our hotel was a gallery that happened to be showing Moebius original art of his Arzach works, and a few other things. Getting to see the work up close like that was exhilarating beyond words. There were complete pages that were small or single panel images that were enormous in size, but somehow he made them fit into the final printed page with the other panels through some sort of production voodoo. Getting this glimpse behind his process was pure joy.

His books should be on the shelf of every comics reader, no excuses.

He’ll be sorely missed. I think I’ll be reading some Moebius stories tonight.

(Originally published on author’s website; included here with the permission of Mr. Williams III)-

Major Gruber, main character of The airtight garage, in front of his creator.

Frank Quitely (Glasgow, Escocia; 1968)

1. I remember first seeing one of the Incal books in a comic shop in Glasgow, in the late 80′s. It was the one with the planet full of Jon Difools, and the big golden God-face near the end… and I was blown away by it. I just loved it. But I couldn’t afford it, and by the time I got round to buying it I had seen some of his Airtight Garage and Blueberry stuff as well, and maybe even some of the coffee table books.

2. I wouldn’t know how to evaluate his influence on my work, but there are very few other artists who have influenced me as much, and none who have influenced me more. I’ve been savoring his work for a quarter of a century, and every single time I look at his drawings it heightens my desire to draw. He’s left behind a body of work that is just extraordinary, it’s entertained and illuminated and influenced countless people and will continue to do so for as long as people are interested in art. That’s wonderful.

Álvaro Ortiz (Zaragoza, Spain; 1983)

1. Con trece o catorce años compré unas ediciones de bolsillo terribles de las tres primeras partes de El Incal de saldo en una librería. Me fliparon y las leí tantas veces que los tebeos se deshojaron del todo. Por aquel entonces ya llevaba algún tiempo comprando tebeos de superhéroes y alguna cosa de manga, y aunque tengo una memoria horrible, estoy (casi) seguro de que aquel fue uno de mis primeros contactos con el cómic europeo más allás de Tintín y Asterix. La historia es que en aquella edición no estaban publicados el resto de números, y cuando años después se publicó la edición integral se me escapaba del presupuesto. Aún hoy sigo sin saber cómo termina El Incal, con la de veces que leí y releí la escena de John Difool cayendo al vacío…:S

2. No he leído muchas cosas más suyas (algunas sí, pero pocas, lo reconozco, soy un desastre), así que poco rastro quedan en mis tebeos del impacto causado hace casi 15 años por El Incal. Pero si algo demuestra el trabajo de Moebius es que la combinación de una mente imaginativa y una página con viñetas, puede dar como resultado algo increíble y difícilmente transferible a cualquier otro medio.

Moebius tributes, by Miguel Porto, Francesco Francavilla and Akeno Omokoto.
(click over the images for a larger size)

Brandon Graham (Oregón, EE.UU., 1976)

1. I remember being really young and my older brother using Arzach pages as part of a presentation he was putting together for school. and later getting Upon a star and being
amazed by it.

2. I can’t even imagine how I would think about art or how I would draw without having seen the work Moebius did. I remember Michael Kaluta saying that Moebius was an artists that taught you to draw just by looking at his work. Past that, I think looking at his work and seeing how he talked about his work
expand what I believed was even possible in art. I’m so glad to have been able to be on the same planet at the same time as that dude.

Kenny Ruiz (Alicante, Spain; 1980)

1. Lo conocí en la Escuela de Artes y Oficios, por Jose Miguel Castillo, mi profesor de Fundamentos del Diseño, los de dibujo no sabían que existía, pero no lo comprendí hasta que fui a la Exposición que Organizo el festival de Angouleme en el Museo del Comic… y fue probablemente la exposición mas reveladora a la que he ido, y son unas cuantas.

2. Descubrí la fuerza del vacío. La cantidad de cosas que se pueden expresar con un espacio en blanco, un hueco o un desequilibrio producido por una solitaria línea… lo descubrí, y lo redescubro cada vez que me miro un Arzach, porque aun no lo entiendo, pero ahí esta, perfectamente suspendido en el aire, a la velocidad y altura exacta a la que tiene que ir, es perfecto… perfecto.

Arzak, another classic.

Roque Romero (A Coruña, Spain; 1978)

1. Posiblemente mi primer contacto con Jean Giraud fue en alguna entrega de CIMOC o TOTEM. Creo que su nombre se me quedó grabado a fuego tras leer LO QUE ESTÁ ABAJO, de la saga de EL INCAL. En la misma época ojeé alguna entrega de Blueberry, pero pasaría mucho tiempo hasta que me enterase de que ese universo imposible de ciencia ficción y ese oeste más plausible eran obra de un mismo autor.

2. Su querencia por el dibujo automático, las narraciones improvisadas y el que a veces parezca emplear simbolos o formas fuera del alacance de la razón, enriqueciendo sus trabajos, es algo que siempre me ha interesado. Su precisión en el dibujo y su falta de miedo a la hora de emplear para distintas historias tanto el detallismo más malsano como el sintetismo más extremo también me han puesto del hígado en más de una ocasión…

Creo que es eso. En general puedo decir que lo que he aprendido de Moebius es a perderle el miedo a muchísimas cosas. A deshacerme de prejuicios frente a obras que, en ocasiones, pueden parecer ejercicios masturbatorios pero que al mismo tiempo contienen tanto la esencia de grandes verdades como la narración gráfica en sus formas más puras. Y eso no es precisamente poco, si no todo lo contrario…

Emma Ríos (Vilagarcía de Arousa, Pontevedra, Spain; 1976)

1. Probablemente mi primer recuerdo sea de viejas revistas que tenía por casa, probablemente Cimoc o Zona 84. Como lectora consciente, todo comenzó con El Incal.

2. Podría balbucear durante horas tratando de responder a esta pregunta. Moebius es uno de esos escasos autores de universo embriagador, libre de cargas y original. Esa riqueza que se convierte en inspiración desde el primer segundo en que la observas y que te envuelve hasta que cualquier reflexión sobre forma o concepto se vuelve banal. Una honestidad que se refleja tanto en sus obras contenidas como en las más alucinadas, y que me ha llevado a pensar en la necesidad de aportar siempre algo propio a tu trabajo.

Page from The Incal, one of the multiple collaborations with Alejandro Jodorowsky.

Vicente Vegas (Madrid, Spain; 1977)

1. Curiosamente lo primero que vi de Moebius no fue cómic, sino un reportaje con sus diseños de Tron en la revista Metal Hurlant.

2. Es difícil quedarse con algo, pero siempre me han fascinado sus páginas sin diálogos. Su composición y movimiento son impresionantes, imposibles de igualar.

Fábio Moon (São Paulo, Brazil; 1976)

1. The worlds created on his fantastic stories were different from anything else I’ve seen in comics when. He was one of the first artists who made me interested in the world, the background the story takes place as much as I was interested in the characters.The “airtight garage” had that episodic structure that made it seem possible for the story to go anywhere from one chapter to the next. It was very liberating to see a story like that.

2. His characters are so expressive, they gesture and they make all sorts of faces, and that had a huge impact on how I draw, specially faces.

The author, during an exhibition (Source).

Brais Rodríguez (Brión, A Coruña, Spain; 1980)

1. No lo sé. No puedo señalar el momento en que descubrí las imágenes de Moebius. Al tratarse de un autor tan carismático y presente en la cultura popular, tengo la sensación de que siempre estuvo ahi.

2. Creo que como influencia, poca o ninguna. Quizás lo que siempre me llamó más la atención fue su estilo, la capacidad de cargar con una extraña sensación sus dibujos, como Jim Woodring o Escher.

Hilary Barta (EE.UU.; 1957)

1. I first discovered Jean Giraud in the 1970s as Gir. His Lt Blueberry was a brilliant addition to the grand tradition of European comics illustration, as well as the greatest “spaghetti western” in comics. But then came his work as Moebius, which seemed to spring from some new, uncharted place.

2. As a young artist I tried to draw like Moebius, and I especially loved the intensely rich colors he used on Arzach. But what has stayed with me the most is the clarity of his visual storytelling. He always chose the perfect angle to view each panel. Sometimes dramatically shifting perspective, sometimes jumping forward in the narrative, yet the reader was never lost, was always grounded.

To my mind, Moebius was the first artist since Jack Kirby to create an entirely new world in comics. Both strange and familiar, it is a place both futuristic and specific, not schematic: it feels worn and lived in, cluttered with background and details that suggest a thousand stores which could head in almost any direction. A true genius. A visionary.

Self-portraits: the time goes by, but some thins remains the same.
(click over the images for a larger size)

Santi Arcas (Cartagena, Murcia, Spain; 1974)

1. El primer recuerdo claro que tengo de su obra es la portada del Venecia Celeste. Yo no tenía dinero para comprar el libro, pero estaba fascinado con ese dibujo. No podía entender cómo algo tan sencillo podía ser tan maravilloso y recuerdo que pensé “¡Moebius es el mejor dibujante del mundo!”… en todos estos años, he conocido y aprendido a apreciar muchos dibujantes geniales, he ampliado mucho mis miras, pero de lo que he comentado de ese primer recuerdo, lo único que ha cambiado es que tengo más dinero.

2. Es difícil saber en qué cosas concretas te influyó cada autor, pero creo que del trabajo de Moebius se pueden sacar muchas enseñanzas. Las más importantes que ahora se me ocurren es que el dibujo no tiene por qué quedarse en describir el mundo, sino que puede crear uno propio, con sus propias leyes, que puede ser incluso algo espiritual. Y también que no hay un límite artístico en este medio. Viendo su trabajo, a menudo pienso que, de no haber existido él, ninguno hubiéramos siquiera imaginado que lo que él ha hecho era algo posible. Habríamos creído que el techo estaba mucho más bajo.

José Domingo (Zaragoza, Spain; 1982)

1. Pues lo primero que leí paradójicamente fue SOBRE Moebius y no DE Moebius. Fue un cuadernillo biográfico que sacó Sins Entido y que se llamaba Gir/Moebius ( el doble en el espejo), escrito por Lorenzo F. Díaz y que me releí varias veces, me interesaba mucho la dualidad de su trabajo en función de sus heterónimos, así como su evolución como autor.

Depués, el primer tebeo suyo que leí creo que fue El Incal, que me dejó con las patas vueltas, claro.

2. Sobre todo el ver la variedad de registros gráficos conservando su personalidad, el método creativo, el jugar con imágenes tanto recargadas como vacías, la capacidad de imaginar. A nivel estilístico, principalmente el color, yo creo. No obstante, siempre me ha parecido tan fuera de serie, tan inimitable, que nunca traté de asimilar o emular gráficamente su estilo, Moebius sólo hay uno.

Me quedo, finalmente, con el sentido evocador de sus ilustraciones y sus cómics, con una especie de “sentido profundo” que se dejaba entrever en sus dibujos, como si todo lo que producía estuviera conectado de algún modo, fruto seguramente de una enorme personalidad artística, una sensación de libertad imaginativa que sobrevuela toda su obra.

Concept art for Alien (Ridley Scott)

José Robledo (Madrid, 1979)

1. Recuerdo un garaje y pilas de libros hasta las rodillas. Estaba con (Marcial) Toledano y seguramente Laura (López) (con la que hicimos el monitocadaver). Creo que a través del hermano de Laura habíamos conocido a una antigua representante de Humanoides. El caso es que tenía pilas de viejos ejemplares, tanto edición francesa como española (ya sabéis, esos finitos de tapas grises). Y nos pasamos la tarde rebuscando entre esos libros (creo que algunos estropeados, se habían mojado o algo y por eso se les buscaban un nuevo hogar) a Moebius. Y entre ejemplares de Pratt, Druillet, Bilal y demás, fuimos salvando todos sus clásicos: La desviación, The Long Tomorrow, Arzach, todo El Incal, y unos tomos especiales con las Ouvres Completes. Hubo momentos Moebius antes y después, pero aquella tarde es la que recuerdo con más cariño.

2. Creo que me quedaría con su forma de entender el peso. A todos sus niveles, desde figuras pesadas e inamovibles, hasta ligeras, flotantes, que parecen saldrán volando en cualquier momento, o caerán para siempre. También la trama, sus entramados volumétricos, y su forma de representar el espacio, aunque yo no soy muy de entramar, Moebius siempre es la referencia cuando lo explico en clase.

Raule (Barcelona, 1971)

1. Lo siento, no tengo tanta memoria como para recordar la primera impresión al descubrir el arte de Moebius. Pero con el paso de los años sí ibas constatando que él estaba varios niveles por encima de otros autores contemporáneos, y a años luz de sus imitadores. Tampoco es plan de aburrir al personal, así que me limitaré a nombrar las obras que más me estremecieron en su día: Sobre la estrella (edición de Toutain), todos sus insuperables Blueberry (no dejo de babear cada vez que releo La mina del alemán perdido), el sugerente y mágico Venecia Celeste, el Silver Surfer: Parábola que me dedicó en el año 90 y sus guiones para Jim Cutlass (junto a Rossi, ¡vaya tándem!). Unas pocas gotas de su vasto universo creativo.

2. No creo que su trabajo haya influido directamente en mi modo de escribir, qué más quisiera yo. Admiro y sigo fielmente a docenas de autores, pero sólo con Frank Miller he llegado a pensar “mataría por haber escrito esto”. Me extasiaba con las páginas e ilustraciones de Moebius, he disfrutado muchos de sus guiones (los cuales no siempre comprendía), pero nunca me pareció un simple autor de cómics: Jean Giraud/Moebius era una leyenda viviente. Era el tío que dibujaba o escribía tebeos, creaba carteles y diseños para películas hoy imprescindibles, hacía publicidad, pintaba cuadros, probaba en la animación… Un creador que se atrevía con cualquier disciplina siempre que esa nueva actividad le hiciera crecer como persona y artista (primera gran lección). El dibujante más influyente de las últimas décadas, el último genio vivo del noveno arte -tras Breccia, Franquin y Eisner- resultaba ser una persona humilde y cercana, siempre dispuesta a ayudar a los chavales que empiezan o aconsejando a sus colegas de profesión (segunda gran lección). En una época de egos desmedidos, echaremos de menos al maestro de todos.

De nuevo, el creador rodeado de sus creaciones (Vía: quenched consciousness).

Richard Starkings (Yorkshire, Inglaterrra; 1962)

1. The first time I saw Moebius’s work was on the back cover of Doc Garriock’s book MASTERS OF COMIC BOOK ART. It was a reproduction of his cover art for METAL HURLANT #4… it showed an ape in a spacesuit and, as all fans of Science Fiction know, this hits two of the major image requirements for any self-respecting SF comic book fan. MASTERS OF COMIC BOOK ART was a portal to another world… the first to place popular American favorites like Harvey Kurtzman and Will Smith alongside great British artists such as Barry Smith and Frank Bellamy and European artists like Druillet and Moebius.

I remember seeing HEAVY METAL in British newsagents when i was a college kid… I’d always look through them but never had the money to invest. Moebius’s work was always the standout — both seductive and intimidating at the same time. Sensual and somehow innocent, or rather, without malice. You could always tell his art sprang from his heart, not his head.

His influence can be seen in both European and American pop culture and I think it’s significant that only artists like Ridley Scott and Luc Besson were able to reach into and interpret his work for American audiences. I remember the moment during ALIEN, when I was blown away by the spacesuits that looked like no spacesuits you’d seen before. I didn’t even know then that Moebius had designed them.

And in America we owe a debt of gratitude to EPIC editor Archie Goodwin for guiding Moebius’s work into successful English translations. In the later 80′s, when i worked at the offices of Marvel UK, I took office copies of the EPIC trades of INCAL back to my apartment and read them over the course of one weekend. They had much the same impact on me that reading LORD OF THE RINGS had on me as a teenager… the sensation that there was more going on in the stories than I was able to grasp.

2. When I moved to America I left my comic collection in England, so when I found a hardcover collection of those 3 INCAL trades at HI DE HO COMICS in Santa Monica, I snapped it up despite the hefty $45.95 cover price.

I had no stable work at the time, and no prospects for getting a work permit… but when I discovered that the publisher of that book, GRAPHITTI DESIGNS, was based in Anaheim, I called them up and was not only taken on within a couple of weeks, but also sponsored by GRAPHITTI for a work permit.

So, without my love for Moebius’s work i might never have found my niche in California… a niche which gave birth to Comicraft, which gave birth to HIP FLASK and to ELEPHANTMEN, which attracted to me talents like Ladrönn, Moritat and Axel Medellin.. all fans of Meobius’s work seeking to follow in his massive footprints.

Moebius’s essay on lettering in the first SILVER SURFER hardcover collection informed my own thoughts on seeking to create letters that complement each artist’s style… and his comments in an interview GRAPHITTI ran on the flaps of the dust jackets of the hardcover volumes helped me understand my own work as an artist.

In his SILVER SURFER essay, Moebius wrote that he was dismayed by his American counterparts’ “toleration” of “outsiders” determining the looks of their pages, even in part: “To me, the lettering is a form graphology. It reflects your own style and personality. A page of comics without text has its own personality. But when you add the balloons, it suddenly takes up a whole, new different look. For example, I was quite disappointed about the look of my pages The Silver Surfer at first. Without the balloons, I thought they looked too dull, too drab. Then, I lettered them and they changed completely. It became something complete, dynamic. The lettering brought it together.”

Any artist specializing in comic book lettering can and should take Moebius’s words to heart, especially in the digital age my own company, Comicraft, played no small part in ushering in.

Artists are no longer limited to one lettering artist’s style, and a considerate lettering artist should chose or preferably create a style to suit the particular comic book artists’ work, just as Moebius described.

It’s so important that influential artists speak on all matters relating to their work so that those who drink the water from the well those artists have dug can better understand the nature of their own craft.

In GRAPHITTI’s MOEBIUS volume 5, he says: “An artist is by nature someone very sensitive, who expresses with talent the pains that he has suffered. He uses art to replace the communication that he didn’t, or doesn’t have with others. Most artists were sensitive children, often introverted, and suddenly they discover that there is a big demand for that very same expression of their sensitivity. they discover that, in our harsh world, there’s n oasis for dream makers, and you even get paid for it.”

That really stuck with me. So simple, so affecting.

Moebius y el western.

Gabor (Madrid, Spain; 1977)

1. Conocí la obra de Jean Giraud en la adolescencia. Uno de los momentos en el que a cualquier persona todo le deja un poso intenso, cuando todo se graba a fuego por la manera intensa de vivirlo, al menos es mi caso. No tan solo por lo que significaba la obra de Moebius y su impactante trabajo para un púber ignorante de tantas cosas, si no que formó parte de el resto de influencias culturales de esa época y que para siempre irá unido a lo que significa el momento en el que descubrí la inmensa obra de Jean Giraud.

2. Mas de lo que yo creía. En esa época de adolescente todos mis dibujos lucían esas características texturas que tan bien supo usar el maestro y a mi tanto me llamaban la atención. Al día de hoy aún me sorprendo tratando de emular la maestría con la que lo hacía J.G. siempre sin conseguir la magia que el tenía al dibujar. Gracias por tanto, maestro.

Paul Pope (Philadelphia, Pennsylvania, U.S.A.; 1970)

Moebius.

It’s not the name of a man, it’s the name of athing– a mathematical phenomenon, a paradox, an impossibility. The name conjours up images of Escher and his red marching ants, navigating the one-sided band of paper for all eternity. And just so with Moebius the artist. From a distance, he can seem like an unapproachable impossibility–almost not even a man at all, but rather an unstoppable, ageless artistic force. A generous, glowing presence– a life-spirit living somewhere amidst the endless curves and lines and colors which have poured out from under a patient, steady hand, always new and unique, always commanding, no matter how many years go by.

Jean “Gir” Giraud, was the other side of Moebius, a man who liked to laugh and eat and talk and listen to music, a quiet extrovert who genuinely liked to be around people, who loved Paris and Jimi Hendrix and Miyazaki, who relished good food and a good joke–especially if it was a double-entendre or some other rich play on words (in either English or French…he was fluent in both). And he took his royal status in stride, his second wife Isobelle a constant, silent companion, the Yoko to his John. I don’t think I’ve ever seen someone literally holding court, until I was around Jean/Gir/Moebius with his fans. Well, in truth, he held court with practically everybody we’d meet, for he was and is one of the most well-loved French citizens today. You’d walk into a random cafe in Paris for a drink, and there would be a Moebius poster or print, framed behind the bar in a place of honor. It could seem at times like he was everywhere. Almost everybody you’d meet, even people without any ties to comics or film, had a Moebius story, or at least knew his name. We share the same publisher in France, and so in the final years, in various cities and settings, I was fortunate to be able to spend a few good times with him. His nickname for me was “Pol Pot”. He would introduce me to others as Pol Pot, which never got old.

Forgive me if it sounds cliche, but his death comes as a complete shock to me. The thought of him dying literally never crossed my mind. He seemed so youthful and at home in his own skin. I know that as he got older, his health issues caused him to stop drawing for seasons at a time. He didn’t want to rely on traditional surgery and medicines to deal with his issues, he preferred “softer” holistic healing methods. In his later years, he had phases where all he could muster were scribbly layouts– which, while raw, were still beautiful and full of force. These wandering lines traced his physical pain. And then, there he would be–back in full command of his faculties. His 2008 BD for Dargaud, a new chapter of the on-going Belgian thriller, XIII, was one of the top selling graphic novels in the Franco-market. And after some 5 decades worth of Westerns, you’d think he couldn’t possibly produce a new edition of Blueberry, which would be even better than his earlier works, but he did. From these commercial works, he’d move on to other staggering, inscrutable, sui generis works, such as La Faune De Mars, or 40 Jours Dans Le Desert B (the later, a title in French translating to roughly, “40 Days Without The Herb” –that is to say, “Without Pot”…) He did it, again and again. He outstripped artists more than half his age, and we all loved him for it.

I heard about it almost as soon as he passed. I happened to be awake in the middle of the night and got the news from a mutual friend. And I didn’t want to believe it– it was within half-an-hour of the death, the news hadn’t hit the media yet, so I half-hoped it was just another celebrity internet assassination, which seems to be the morbid pastime of foolish, callous pranksters these days. I believe I’ve never met a more tranquil person than Jean. He radiated a powerful spiritual energy. It was almost impossible to even think of him as an old man, because in some weird way, he really wasn’t old. He had a quality which I’ve only rarely seen in adults– a sort of childlike fascination with, well, practically everything. It kept him preternaturally young and curious and powerful.

I would say he will be missed, but his work lives on, his spirit with it.

The ceremony for Jean will be held Thursday March 15th at the Basilica of St. Clotilde, Paris. On the invite, the family says Purple and White are to the dominant colors. Which is fitting– Purple for a King, White for a Sage.

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Página de Arzak.

Xurxo G. Penalta (A Coruña, Spain; 1976)

Fortunately, one always discovers Moebius for the first time; in each encounter with a new piece, with one of the many unknown or by just by focusing on some of the infinite details, unabsorbed, present on known works.
When is one done looking at a landscape through a window? You stop, you look elsewhere, but you are never done looking, such concept does not apply.

With Moebius everything is highly complex, dexterously undefinable and, even then, evidently logic. I never saw this as clear as when, a few years ago, I found his “40 Days In the Desert B”, in which, even more than ever before, every page results in a relevant empirical discovery, an anthropological find and a mystic revelation all at once.

Moebius challenges “reading”. His work’s exclusive ability, to visually unveil at every instance, tremendous unsuspected fictional hypotheses for its audience, can conflict with the usual capacities employed in reading/comprehending, which are over saturated by the impact of the volume, magnitude and relevance of its non-textual contents simultaneously displayed with the textual ones, plus narration in the case of his comics. But we have all “read” Moebius, as long as we’ve “looked” at his work, or better yet, “through it” as if it were a window.

Moebius is exempt from categories, periods or chronologies. Part of this can be easily demonstrated just by numbering his popular, relevant and influential interactions with different creative mediums. As for chronology, for example, his current work is much superior than that with which he found his popularity, over 30 years ago, yet that work is even today unsurpassed, except by himself.
Knowing this, unfortunately, we come to understand that his disappearance implies the inevitable loss of his best works, all of them yet to be realized.

Perhaps due to his age and his many merits, his death, seems to motivate the solemn public sadness of the passing of an old master, when it honestly inspires in me the frustration and the anger of the tragic loss of an illuminating, irreplaceable and urgently necessary young talent.

His artistic model, of perpetual constant progression, is what we should aspire to.

I believe and trust in Moebius so deeply, that I found great difficulty in believing unreliable media outlets as they published brief notifications of his death.
By definition, I’m unable to imagine a world with out Moebius, when I was born, he had already begun to change it, and therefore, I haven’t known it any other way. Today is only the forth day of is absence, it is too soon to say.

Moebius, an infinite talent.

Francesco Francavilla (Italy)

1. Even if I didn’t know he had something to do with it at the time I first watched the movie, my first contact with Moebius has to be Ridely Scott’s ALIEN. Lately (being Italian and a huge lover of western genre) I felt in love with Blueberry and its richly illustrated, rendered world. That really pushed me to want to check out more work of Jean Giraud and discover “MOEBIUS” and his fantastic worlds.

2. I believe his style (along with others like early Manara or Enki Bilal) has had a huge influence on me even if I didn’t know at first. The way I render some cross-hatched shadows or the way I approach the ligne claire have definitely something to do with the amount of books/pages I have read from Jean Giraud.

Carlos Pacheco (San Roque, Cádiz, Spain; 1961)

1. Descubrí a Jean Giraud mucho antes de descubrir a Moebius en las clásicas revistas Bruguera. Fui un autentico enamorado de Blueberry desde su primera aventura. El Fort Navajo de Bruguera fue probablemente el primer álbum de historietas que tuve y aun conservo

A Moebius lo descubrí en la portada del numero 1 de Tótem, aquella clásica portada del chimpancé astronauta. En el interior Arzach iniciaba su vuelo. Compré Tótem el mismo día que compre el primer Iron Fist de Byrne. Quizás por eso no deje los superhéroes.

2. Giraud fue determinante en mi trabajo y en mi trabajo y en mi personal análisis del medio. Esa noción de “espectacularidad” de la historieta europea tan distinta de la norteamericana vino de mano de Giraud. La espectacularidad de la perspectiva, del control del espacio, como dibujar kilómetros y kilómetros, trenes inacabables en viñetas minúsculas era algo que vi por primera vez gracias a Giraud y, sinceramente, creo que aun sigue siendo el maestro absoluto en todo eso.

J.M. Ken Niimura (Madrid, Spain; 1981)

1. El primer cómic suyo que leí fueron las entregas de El teniente Blueberry que aparecían en un suplemento infantil de cómic. Reconozco que aunque me fascinaban los dibujos, en aquel momento era Superlópez el que estaba en lo más alto de mi ranking personal. Muchos años más tarde encontré Arzak en una librería, y eso fue otra historia…

2. De Moebius me quedo con su dibujo, que es la herramienta con la que ha demostrado obra tras obra la falta de límites del medio del cómic. Da un poco de miedo plantar el lápiz sobre el papel sabiendo que Moebius ha pasado antes por ahí.

Sergio Bleda (Albacete, Spain; 1974)

1. La primera vez que vi una viñeta de Moebius fue en la contraportada de un libro teórico/práctico titulado Para hacer historietas escrito por Juan Acevedo, considerado como uno de los mejores humoristas gráficos de Latinoamérica. La viñeta mostraba a un chico harapiento corriendo sobre la superficie roja y arenosa de un extraño paraje. Tras el iba un dinosaurio del tamaño de un pastor alemán. Aquella imagen me cautivó de inmediato y supe que no encontraría descanso hasta leer el resto de la historieta. Años después descubrí que la imagen pertenecía a la historia autoconclusiva titulada El universo es un pañuelo. Eran los años 80 y el libro fue un regalo de Jose Antonio, mi padrastro. Núnca le estaré suficientemente agradecido. Curiosamente fue en este mismo libro donde también descubrí a Carlos Giménez, Guido Crepax, Hugo Pratt, Breccia y muchos más, cuyo trabajo servía como ejemplo a las explicaciones de Acevedo sobre el oficio de historietista.

Un tiempo después mi madre me regaló Starwatcher y decidí que yo de mayor no quería ser dibujante de tebeos, quería ser Moebius… Ahora se que nunca lo conseguiré, pero no me culpen por intentarlo. Creo que todos los dibujantes del mundo han querido dibujar como él al menos una vez en su vida.

2. Es posible que se trate del autor extranjero, junto con Franquín y Regis Loisel, que más me ha influido en mi carrera. Desde el momento en que lo descubrí, no solo trataba de coleccionar obsesivamente e imitar gráficamente de manera compulsiva cualquier material dibujado por el genio francés que caía en mis manos, también me abrió a la mente a nuevas posibilidades tanto temáticas como narrativas.

Cuando era sólo un crío que todavía no había leído prácticamente nada que no llevase el gato negro de Bruguera en la cubierta leí esta cita de Moebius que me marcó para siempre: “Una historia no tiene por qué ser como una casa, con su puerta para entrar, sus ventanas para ver el paisaje y su chimenea para el humo. También es perfectamente imaginable una historia en forma de elefante, de campo de trigo o de fuego de bengala”. Moebius no me mostró un camino. Me hizo ver que había un número ilimitado de ellos.

Enlaces de interés


 Web oficial de Moebius, donde se puede acceder a la tienda oficial, al archivo de exposiciones y a una galería de imágenes, entre otros contenidos.

 Fichas del autor en la Wikipedia, Comic Book Data Base, Comic Vine, Comic Art Fans y Comic Art Community.

 La noticia de su fallecimiento, en los medios de comunicación españoles: Rtve.es, El País, Público, El Mundo, ABC, La Razón y La Voz de Galicia. En El País también se publicó un interesante artículo firmado por Toni Guiral, repasando los hitos en la carrera del historietista francés.

 Homenajes en la red de redes, comenzando por el impresionante especial que le han dedicado en Entrecómics: vídeos, links a entrevistas, cómics y un buen montón de curiosidades.

 También se está homenajeando a Moebius en Es Muy de Cómic, blog en el que Pepo Pérez está publicando una serie de posts realmente interesantes. En este enlace, todas las entradas relacionadas con el Giraud, publicadas en el anterior blog de Pepo: Con C de Arte.

 Continuamos recopilando entradas de diferentes webs, en este caso francesas: Actua BD (1 y 2), con declaraciones de autores como Jim Lee, Benoit Peeters, Paulo Coelho, Neil Gaiman, Thierry Groensteen, Bastien Vivès, Patrick Gaumer, Richard Marazano y Jacques Terpant; Bodoï y BD Gest’.

 Las webs centradas en el mundo del cómic situadas al otro lado del Atlántico también se han hecho eco del fallecimiento de Moebius: en Comics Alliance le han dedicado un completo artículo; en Comic Book Resources se hacen eco de las reacciones de autores como Jeff Parker, Jason, Neil Gaiman, Will Pfeiffer, Francesco Francavilla, Becky Cloonan, Larry Marder, C.B. Cebulski‏, Jamie McKelvie, Tom Spurgeon, Tonci Zonjic, Mike Norton, Scott Dunbier, Jonathan Ross, Joe Quesada, Joe Keatinge, Stephen Mayer, Tony Moore, James Sime y Fred Van Lente; en Newsarama, Comics Bulletin y The Beat publicaron artículos y semblanzas biográficas de Moebius; en The Comics Journal recogen declaraciones de Paul Pope, Brian Chippendale, James Jarvis, Michael Allred, Anders Nilsen, Zak Sally, Frank Santoro, Dash Shaw, Will Sweeney y John Workman; también Rich Johnston ha dedicado una serie de posts a Giraud en Bleeding Cool (1, 2, 3 y 4). Y para finalizar, Neil Gaiman ha escrito su propio homenaje en su diario on line.

 Teniendo en cuenta la importancia de Moebius dentro del mundo del cine, no podían faltar los homenajes de bitácoras centradas en este ámbito temático. Destacamos especialmente dos: el artículo que le dedica Miguel Ángel Refoyo “REFO” en Un mundo desde el abismo; y la serie de entradas publicadas en Uruloki: dos centradas en repasar las películas que se beneficiaron de su inagotable imaginación (1 y 2) y esta otra, imprescindible, en la que se puede visualizar el documental Moebius Redux completo.

 Llevando al extremo la máxima según la cual “una imagen vale más que mil palabras”, cerramos este homenaje recomendándoos un par de galerías en las que disfrutar del talento de Jean Giraud, Moebius: la muy recomendable Quenched conscousness, y Luggage for the long journey of Moebius (donde se estan publicando homenajes gráficos al autor). Ambas alojadas en Tumblr.